"Landmark Education pakt journalisten hard aan"

Noem Landmark Education een sekte en voor je het weet mag je aan de rechter uitleggen waarom. Van Vrij Nederland tot Panorama zijn hoofdredacteuren bedolven onder een bombardement telefoontjes, brieven en faxen. Allemaal om te voorkomen dat ze een verkeerd woord zouden publiceren.

De Journalist, 25 september 1999
door Arnold Marseille

Landmark geeft cursussen onder de naam Landmark Forum in een groot aantal westerse landen, waaronder Nederland. Cursisten wordt in een driedaagse nonstop-sessie tegen betaling van nog geen duizend gulden geleerd "hun onderbewuste grenssteen te zoeken en deze te doorgronden wat voor een algehele bevrijding zal zorgen". Daar is natuurlijk niets mis mee, maar de berichtgeving in de media en op internetsites werkt niet echt mee aan de toename van het aantal cursisten. Telkens wordt weer gerefereerd aan Werner Erhard alias Jack Rosenberg, een Amerikaan die vooral in de jaren zeventig omstreden was vanwege zijn trainingsmethoden. Landmark, dat overigens wel erkent dat Erhard een deel van de onderwijsmethoden heeft ontwikkeld, beschouwt verwijzingen naar Erhard en zijn voormalige organisaties dan wel sektes als schadelijk voor het bedrijf en doet er letterlijk alles aan om dit te voorkomen. In Nederland hebben journalisten van onder andere Vrij Nederland, Elsevier, Panorama, Intermediair, Margriet en zelfs Kleintje Muurkrant Den Bosch in de afgelopen drie jaar intensief kennis mogen maken met de behulpzaamheid van Landmark. Op niet mis te verstane wijze wordt duidelijk gemaakt dat Landmark het er niet bij laat zitten. Het resultaat wijkt echter erg af van hetgeen in Amerika door Landmark wordt binnengesleept (volgens eigen zeggen). In Nederland blijft het bij een ingezonden brief en soms een bescheiden rectificatie. Slechts één keer (Panorama) is de kwestie in Nederland daadwerkelijk voor de rechter gekomen. Deze concludeerde weliswaar dat Panorama Landmark geen sekte had mogen noemen, maar weigerde de geëiste schadevergoeding toe te kennen. De rechter veroordeelde opmerkelijk genoeg Landmark tot het betalen van de proceskosten. Een van de meest recente artikelen over Landmark is van de hand van Caspar Janssen van de Volkskrant. Hij schreef deze zomer het artikel "Happy Clappy Family". De 'hulp' die Janssen van Landmark kreeg, ging zover dat Janssen het onprettige gevoel kreeg "net als deelnemers niet meer van ze af te komen". Janssen: "Zodra ik Landmark in Amsterdam had benaderd werd ik gebeld door het hoofdkantoor in San Francisco. Heel behulpzaam maken ze duidelijk dat er veel misinformatie over Landmark wordt verspreid, dat ze mij dus wilden helpen het juiste verhaal te schrijven. Ondertussen wordt wel duidelijk gemaakt wie er allemaal hebben moeten rectificeren en dat je dus geheid gedonder krijgt als je iets 'verkeerds' over ze schrijft. Ik werd ook thuis opgebeld,één keer zelfs midden in de nacht. Het was echt niet leuk meer." Janssen beaamt dat de intimiderende aanpak van Landmark bijna dwingt tot extra voorzichtigheid. "Maar het heeft me ook wakker geschud. Het is een bevestiging van de kritiek die er op de aanpak van Landmark is. Lichtelijk agressief dus. Het stimuleerde mij ook om er flink tegenaan te gaan." Gertjan van Beynum van Kleintje Muurkrant Den Bosch ("het onafhankelijke maandblad dat aanzet tot zelfstandig kritisch denken en handelen") heeft een heel dossier over Landmark aangelegd. Staat de Muurkrant al op de zwarte lijst van Landmark, Van Beynum is ook nog eens betrokken bij Simpos, een internetsite van Stichting De Stelling. Op deze site wordt informatie over new age en sekten gegeven en (dus) ook over Landmark. Van Beynum is kortom een pain in the ass voor Landmark. Via het Nederlandse advocatenkantoor Kennedy Van der Laan werd Van Beynum op 6 september per aangetekende brief verzocht vóór 10 september de site te schonen van "informatie die onjuist en schadelijk voor Landmark Education is". Zo niet, dan "stel ik u hierbij reeds aansprakelijk voor de schade die Landmark Education lijdt en zal lijden". Van Beynum liet per brief weten niet aan het verzoek te zullen voldoen. Landmark beraadt zich nog op de volgende stap tegen Van Beynum, zo laat advocaat M. Dellebeke weten. Volgens Dellebeke is de door hem geschreven nogal zwaar aangezette brief aan Van Beynum het gevolg van de "kom-maar-op"-houding van de Bosschenaar. Kennedy Van der Laan behartigt de Nederlandse zaken van Landmark sinds acht maanden. Voor die tijd richtte Landmark zich direct tot de 'kwaadsprekers' in brieven die, zo heeft ook Dellebeke zich laten vertellen, aanzienlijk agressiever van toon waren dan de brief van Dellebeke. Hij begrijpt ook volkomen dat journalisten hier niet van gediend zijn en dat het eigenlijk averechts werkt. Diezelfde Dellebeke wil achteraf niet dat De Journalist het telefoongesprek met hem optekent en stuurt een uurtje later een fax om dat nog eens te onderstrepen, impliciet op juridische consequenties wijzend. Geheel in de geest van Landmark.

  • Hits: 645

Kleintje Muurkrant - Postbus 703 - 5201 AS - 's-Hertogenbosch