Reporter zonder grenzen (001)

dinsdag 15 februari-2005
Bij de naam Jeff Gannon zullen er waarschijnlijk geen lichtjes gaan branden, ook bij de naam Talon News zullen er hier gene alarmbellen gaan rinkelen. Hoe anders is dat bij de buren aan de andere zijde van de Atlantische oceaan. In de VS barstte een week geleden de rel rond Jeff Gannon. Jeff (wiens echte naam James Guckert is) was verslaggever van Talon News bij het Witte Huis in Washington. Daar onderscheidde hij zich van de toch al tamme vragenstellende collega’s door het stellen van nog dommere vragen tijdens de persconferenties. Bekend is dat president Bush Jeff nogal eens uitkoosvoor het stellen van een vraag. Verder maakte hij 't zich zich nogal gemakkelijk door simpelweg de persmededelingen van het Witte Huis over te pennen. Het blad Talon News bleek wel heel dicht bij de Republikeinse partij te staan en als klap op de vuurpijl was Jeff te licht bevonden voor een soortgelijke positie bij het parlement.
Al met al werd het nogal vreemd gevonden dat iemand van een blad dat nauwelijks bekend was een pas kon krijgen voor het Witte Huis. Zeker na 9/11 niet zo simpel, gebruikelijk is dat de FBI de doopceel van de betrokkene licht.
Dus werd er (niet door de pers overigens, maar door bloggers) wat dieper in de achtergrond van Jeff gedoken. De uitkomsten overtroffen de verwachtingen. Jeff bleek o.a. de eigenaar te zijn van een aantal “gay theme escort services”, een aantal met een sterk militaire inslag.
Bovendien dook zijn naam op als een van de eerste bronnen bij het bekendmaken van Valerie Plame als CIA agente. Hier loopt nog steeds een justitieel onderzoek naar.
Nu staan Witte Huis en Republikeinse Partij niet erg genuanceerd tegenover homo’s; laat staan tegenover sex buiten het huwelijk (en ja homo’s mogen niet trouwen als het aan Bush en de partij ligt).

(Voor de liefhebber: amicablog.org met veel achtergronden over de zaak, verder onderzoek en ook foto’s van een van de websites van Jeff. Onderandere in a man called Jeff van gisteren, 14 februari jongstleden)

  • Datum: .

Reporter zonder grenzen (002)

zondag 20 februari-2005
Op 15 februari schreven we hier een artikel over Jeff Gannon, die als verslaggever voor het Witte Huis werkte voor Talen News. Het bleek dat Jeff in werkelijkheid James Guckert heette en verbonden was aan allerlei “gay theme escort services”. Bovendien snabbelde hij bij (net zoals veel van zijn collega’s), maar in zijn geval door als prostituee te werken.
Maar het kan nog vreemder. Het bleek dat hij in november 2002 al actief was (als verslaggever dan) binnen de persconferentie in het Witte Huis. Ruim voordat hij “in dienst” was bij Talon News; sterker nog: een half jaar voordat TalonNews werd opgericht. Inmiddels gaan er zoals gebruikelijk allerlei verdere geruchten over zijn informatiepositie. Een van de meest opmerkelijke in dit verband is dat Gannon vier uur voor de Amerikaanse aanval op Irak, in een gesprek met een tv producer hebben gezegd dat die aanval over een paar uur zou gaan gebeuren.

  • Datum: .

Reporter zonder grenzen (003)

maandag 21 februari-2005
Gannon is een druk baasje, naast zijn activiteiten voor zijn escortservices (Hotmilitarystud. com, Workingboys.net, Militaryescorts.com, MilitaryescortsM4M.com en Meetlocalmen.com) werkte hij ook voor andere -uiteraard pro-republikeinse organisaties- zoals GOPUSA en Talon News. De eigenaar van Talon News en GOPUSA is Bobby Eberle. Bobby is niet rijk en heeft geen noemenswaardige invloed binnen de Republikeinse partij. Maar hij heeft wel één belangrijk voordeel: hij is lid van de Texaanse Eberle clan.
Een ander lid van die clan is Bruce W. Eberle, een Texaanse republikein uit Houston die zijn fortuin gemaakt heeft met direct-mail fundraising, onderandere via e-mail. Zijn bijzondere tactiek had de“verdienste” dat de gebruikelijke grenzen tussen adverteren, opinie-onderzoek en talkradio verdwenen. Het bedrijf dat hij hiervoor oprichtte heet Omega List (zie). Een paar van de belangrijkste klanten van Omega List waren Ronald Reagan, Pat Buchanan, Oliver North en de voormalige Attorney General John Ashcroft. In totaal zou er zo’n 270 miljoen Amerikaanse dollars voor deze lieden zijn opgehaald. Een oude makker van Bruce W heeft ook een kapitaal verdiend met fundraising. Die oude makker is Karl Rove (een van de belangrijkste politieke strategen achter Bush). Zij netwerk is wel wat groter en hij onderhoudt nauwe banden met o.a. Gordon Liddy en Grover Norquist (zie). En Bruce W. Eberle is de oprichter van GOPUSA en van Talon News.

Gannon blijkt betrokken bij een aantal recente persschandalen in de VS en stond bekend om zijn insider tips. (zie)
Hij heeft een rol gespeeld bij het vertrek van Dan Rather bij CBS. De reden hiervoor waren de vervalste documenten over de "Vitempgt;dienst"tijd van George Bush bij de National Guard. Gannon zou deze documenten hebben doorgespeeld aan producer Mary Mapes van CBS en daarna Sean Hannity van Fox News hebben ingeseind dat CBS een en ander had. Fox kwam met dat nieuws.
Gannon verklaarde het bewuste CIA memo gezien te hebben inzake de aanstelling van Joseph Wilson om de zaak van 't uranium uit Niger uit te zoeken. Op dit memo staat de naam van Valerie Plame, als CIA agente vermeld...
Verder duikt de naam van Gannon op bij een ouder schandaal rond een krant in South Dakota, de South Dacota Argus Leader. Gannon beschuldigde de politiek redacteur van die krant ervan stiekem deel uit te maken van de democratische campagne van senator Daschle.

  • Datum: .

Reporter zonder grenzen (004)

woensdag 23 februari-2005
We hebben het al eerder gezegd, Jeff Gannon was een druk bezet mens. Jeff (pseudoniem van James D. Guckert) was actief in de Republikeinse partij en daarmee sympathiserende clubs. Zo was hij vorig jaar onder andere spreker op de Capitol Hill Bible Leesbijeenkomsten van dominee Rob Schenk, een anti-abortus activist. Hij schreef artikelen voor American Enterprise, het clubblad van het neoconservatieve American Enterprise Institute. Veel van zijn artikelen waren gericht tegen gelijke rechten voor homo’s. Het leverde hem in elk geval uitnodigingen voor de kerstfeestjes op het Witte Huis op. Het soort uitnodiging dat binnen de ook daar kleine politiekeen journalistieke wereld extra status oplevert. Wie krijgt het wel en wie niet. Nou, Jeff kreeg het wel, in 2003 en in 2004. Fox News noemde hem “a terrific Washington bureau chief and White House correspondent”.

Op één van zijn eigen websites had Jeff een radioprogramma “Jeff Gannon’s Washington, dat ook uitgezonden werd op righttalk.com, ook gelieerd aan de republikeinse partij. Zijn programma’s gingen overigens niet over prostitutie of homobelangen maar over politiek. Gedurende de verkiezingsperiode richtte hij zijn artikelen en (internet-) radio programma’s tegen de herverkiezing van de democratische senator Dasche in de staat South Dakota. In die periode beschuldigde hij de politiek redacteur van de South Dakota Angus Leader van vooringenomenheid en anti-republikeinse opvattingen. Ook de krant zelf werd door Gannon in dat daglicht geplaatst. Zijn artikelen en opmerkingen werden overgenomen door een aantal conservatieve bloggers in South Dakota ("a href="http://www.daschlevthune.com" target="_blank"tempgt;daschlevthune.com van de geschiedenisprofessor John Lauck en southdakotaPolitics.com van de jurist Jason van Beek). Naar later bleek werden beide heren betaald uit de campagnegelden van de republikeinse partij. John had 27.000 dollar ontvangen en Jason 8.000 dollar. Dit kwam aan het licht doordat de partijen na de verkiezingen hun inkomsten en uitgaven publiek moesten maken. Toen doken de namen en de bedragen op.

Nu gaat het bij Gannongate niet om een seksschandaal, of om de relatie tussen seks en politiek. Als dat het geval zou zijn: maak het openbaar en verder geen gezeur. Ware het niet dat Gannon, vermomd als journalist, undercover activist voor een politieke partij was; mediamanipulatie dus. Deep politics USA style; een gewone dirty tricks campagne met vermomde politieke propaganda. Nieuw is dat er zo’n geregisseerd gebruik van de nieuwe media plaatsvond, internet, internetradio, bloggers en talkradio. Namaak ‘nieuws’ en een namaakreporter. Nu is vermomde politieke propaganda niks bijzonders, want er zijn de afgelopen 12 maanden al 6 "collega’s" van Gannon door het Witte Huis betaald om "“nieuws" te maken, over politiek gevoelige onderwerpen op het gebied van volksgezondheid en onderwijs. Volgens de Amerikaanse Rekenkamer, de GAO, was dat gewoon “covert propaganda betaald uit belastinggelden. Maar ja, who cares?

  • Datum: .

Kleintje Muurkrant - Postbus 703 - 5201 AS - 's-Hertogenbosch