Skip to main content

vrijdag 2 januari-2009
Je wil een nieuw jaar altijd graag inzetten met wat leuk vuurwerk. Lukt niet altijd, maar met 2009 zitten we gebakken. Minimaal een zevenklapper. Gaat over Ali Aboutaam. De absolute wereldtopper onder de kunstsjacheraars. Hebben we weer iets leuks over te debiteren (*). Leest u even het briefje dat wij hem vandaag hebben gestuurd. Komt ie.

Den Bosch, January 3, 2009.

Dear mr. Aboutaam,
Lately, it was brought to our attention that a world-famous art dealer A.T. of Lebanese origin and with a Canadian passport, had been arrested on the airport of Sofia on September 18, 2008. The reason? A.T.

  • Datum: .

zaterdag 3 januari-2009
Kijk, liepen we gisteren weer eens keurig voor de fanfare uit. Want vandaag werden we verrast met een officieel persbericht van looted art investigator Arthur Brand over het nieuwe intrigerende gevalletje rond kunstritselaar Aboutaam in Bulgarije. Compleet met sappige details over de methodes die ze in Bulgarije bedenken om een vriend van een vriend buiten schot te wurmen. Hier komt de tekst:

Dear Sir, Mdme,
My name is Arthur Brand, Dutch investigative journalist and writer.
In this email I am going to reveal quite a serious scandal, involving Bulgarian head prosecutor Kamen Mihov, worlds leading art dealer Ali Abou'Taam (Swiss citizen), Bulgarian billionaire Vasil Bojkov, the French, Canadian and American ambassadors to Bulgaria, and Homeland Security.
A story about class-justice, bribery and fraud on the highest levels!

Here we go:
On 18.09.2008 worlds leading art dealer Ali Abou'Taam, resident of Switzerland, was arrested on Sofia airport, arriving on a plane from Paris. (zie hier en hier).

Mr. Abou'Taam, of Lebanese origin and with a Canadian passport, was invited to Bulgaria by one of his biggest clients, Bulgarian billionaire Vasil Bojkov (zie hier).

Mr. Abou'Taam was arrested because his name appeared on the Interpol's red wanted-list due to a request of the Egyptian authorities, since the art dealer had been sentenced to fifteen years imprisonment because of trading in stolen art (Interpol File number: 25913/2007 Issued:25/5/07).
Mr. Abou'Taam arrived in Sofia on a regular flight from Paris. Though the Interpol Headquarters are located in Lyon, France, the French authorities didn't do anything to arrest Mr. Abou'Taam. Au contraire, the authorities made special arrangements for the fugitive to enter and leave the French territory unhindered. But then again, it were the same French who gave the art dealer one of the most prestigious awards, just two years earlier. Strange, because already in 2006 the reputation of Mr. Abou'Taam was quite dubious... (zie)

Obviously, not every representative of the Bulgarian police had been informed of the 'inviolability' of this V.I.P. so Mr. Abou'Taam was arrested upon arrival, just as Interpol had requested. This came as a surprise and immediately everything was done by the authorities to restore the failure, breaking all the laws...

This is where the story about class-justice, bribery and fraud on the highest levels begins.
The French, Canadian and American ambassadors got involved. The Canadian because of Mr. Abou'Taam's Canadian passport, the American because of the protection that Mr. Abou'Taam receives of Homeland Security. In 2006 Mr. Abou'Taam 'helped' Homeland Security to confiscate some looted Iraqi objects, according to some insiders fenced by Mr. Abou'Taam himself: zie hier

Bulgarian billionaire Vasil Bojkov, who invited Mr. Abou'Taam to Bulgaria, felt responsible for the arrest of his friend. So he called another friend, Bulgarian head prosecutor Kamen Mihov, one of the most powerful man of the country. Billionaire Vasil Bojkov and prosecutor Kamen Mihov are above the law so to speak so they decided to break both national and international laws to help Mr. Abou'Taam out of this situation. Kamen Mihov arranged within only one day (!!!) that Mr. Abou'Taam was secretly released out of prison, brought to the airport, passing the airport V.I.P-gate without (!!!) departure ID registration and boarding a private jet of Vasil Bojkov to leave for Switzerland. According to the flight departure database of the Border Police and the Interpol database Mr. Abou'Taam is still in Bulgaria till this very day...

Because some questions could arise about where Mr. Abou'Taam was hold in custody, Bulgarian head prosecutor Kamen Mihov created the story that Mr. Abou'Taam was placed under house arrest at the address of the family of his Bulgarian wife. So officially Mr. Abou'Taam is under house arrest in Bulgaria, waiting for extradition to Egypt, but in reality he is safe in Switzerland, thanks to corrupted officials. Class-justice, bribery and fraud on the highest levels. A complete insult to Interpol and the Egyptian Government!
To cover his tracks, head prosecutor Kamen Mihov arranged a fake and secret trial - long after Mr. Abou'Taam illegally had left the country - in which was decided that Bulgaria will not extradite Mr. Abou'Taam.
So justice can be bought in Bulgaria. As long as you have the money and the right friends, you are untouchable.

Sincerely yours, Arthur Brand

Leuk land om erbij te hebben in de EU, dat Bulgarije. Al helemaal voorbereid om duistere spelletjes te spelen met grote jongens als le sayan soleil Sarko en zijn evenknieen aan de overkant van de plas. Zullen ze in Egypte ook hartstikke blij mee zijn. Deze croc zal zeker nog een staartje hebben. Al zullen we er zelf voor moeten zorgen. Stay tuned.

  • Datum: .

dinsdag 6 januari-2009
Nee, nog geen Panfluit gehoord van de heer Aboutaam op ons keurige briefje van 3 januari. Druk misschien. Of hij drukt zich. Kan ook. Want dat kunstje met zijn Bulgaarse brother in crime Vassil Bojkov of ook wel Bozhkov was uiteraard niet bedoeld voor de pers. Dus gooien we er nog maar een mailtje tegenaan aan. Kijken of we hem uit zijn hok kunnen krijgen.

Dear mr. Aboutaam,
We regret that we didn't get any answer on our mail so far, but at the same time it gives us the opportunity to add some questions to our original ones. For example:
Did you apply any due diligence in the case of mr. Bozhkov? Or did you consider the fact that he owned a private jet enough proof of his reliability? The latter would have been a serious mistake in our opinion because mr. Bozhkov's reputation is not quite without contamination.
Allow us to quote the article "Bulgaria plagued by grave robbers" from the German magazine Der Spiegel dd. 21/12/2007:

"...According to a new study conducted by the Bulgarian Center for the Study of Democracy as many as 250.000 people may be involved in illegal racketeering. Some are even brazen enough to put their pieces on show. The most controversial is casino king Vassil Bozhkov, 51, nicknamed "the Skull", who in addition to countless gambling houses in Sofia [and Kosovo of all places!!, ed. KM], also runs the popular betting agency Eurofootball. He has already survived one assassination attempt, while one of his closest business partners was killed by an gunman.
In his private life, the millionaire indulges in an very specialized passion: he has collected hundreds of Roman, Greek and Thracian works of art and his coin collection is one of the most extensive in the country.
To coincide with Bulgaria's admission into the EU, Bozhkov was invited to exhibit a number of examples of his collection in the EU Parliament in Brussels [named "the Grandeur of Bulgaria", ed. KM]; he even obtained funding for the exhibition from the Bulgarian Culture Ministry. In the eyes of Vassil Nikolov, the Bozhkov exhibition was the "fruit of grave robbing". Nikolov was not only the long-time director of the Institute of Archaeology and Museum in Sofia, but was also president of the state committee responsible for every single archaeological dig that took place in the country. Without his signature, not even the smallest shovelful of historical earth could be moved - or at least not officially.
But unofficially is another story: "There is not a single dig site or historical monument in the country", says Nikolov, "that has never been looted".

Heavy, isn't it? But what to think of the next quote from an article of the MacDonald Institute for Archaeological Research:

"...Smilian Todorov, cultural anthropologist at the South Western University in Blagroevad, says he has given up distinguishing between looters, collectors and archaeologists. The separation between the groups is blurred, with collectors like Ivanov having shown his collection and paying rent to the National Archaeological Museum, and Bozhkov OPENLY ADMITTING HE BUYS RECENTLY LOOTED MATERIAL, BUT ARGUING THAT HE IS SAVING BULGARIA'S CULTURE".

And there is more, much more doubtful material on mr. Bozhkov, who knew to whisk you off with his private jet when the Bulgarian soil became too hot under your feet. So would you be so kind to explain why you tried to do business with this tainted Bulgarian collector, while you cry out your innocence as to your own Egyptian case?

Thanking you in advance for your cooperation,
Jan Portein
Editor Kleintje Muurkrant
Den Bosch The Netherlands

Of onze Libanese vriend nou antwoordt of niet, we zijn nog niet klaar met hem. En met meneer Bozhkov ook niet. Hamvraag is natuurlijk waarom dit koningskoppel zoveel hulp kreeg van diplomatieke en juridische zijde toen Abou achter de Bulgaarse tralies zeilde. Blijven we nog wel even aan kluiven. Stay tuned

  • Datum: .

zaterdag 10 januari-2009
Nee, nog niks gehoord van het baasje van de Phoenix Ancient Art SA. Het zo gerespecteerde Geneefse doorvoercentrum voor frauduleus riekende kunst. Maar zo'n man heeft natuurlijk heel wat meer mails te beantwoorden dan een paar lullige exemplaren uit Den Bosch. Zoals daar bijvoorbeeld is de correspondentie met keurige mensen als mevrouw MacEldowney, de Amerikaanse ambassadeur in Sofia, haar Franse tegenvoeter Etienne de Poncins, knipmessen van het lokale Canadese consulaat, de blije meisjes en jongens van de Home Security, ijverige leveranciers uit de Libanese Bekaavallei, Vassil Bozhkov etcetera etcetera.
Oh, talking 'bout Vassil. Wist u dat ie de grote jongen is binnen de Association of the Enterprises for Duty Free and Travel Retail Trade in Sofia? Niet? Toch is het zo. Die bloeiende associatie zetelt niet toevallig in hetzelfde gebouw als de firma Transimpex. Een taxfree vehikel van onze vriend Bozhkov, the Skull zonder Bones van het Bulgaarse wereldje. Zo heeft u weer wat geleerd.
Er zitten nog een paar Bulgaarse kanjers in het bestuur van de Association. Neem bijvoorbeeld meneer Assenov, het baasje van de firma Corecom Prinzess. Zit in hotels en casino's en dealt met een Turk, Sodi Ozkan. Ook al een echte international die zijn belangen heeft gespreid over Bulgarije, Roemenie en de Caraiben, nadat de Turkse autoriteiten een onderzoek tegen hem startten wegens witwassen. Hoe is het mogelijk zou je zeggen. Verder beschikte meneer Ozkan over wisselkantoortjes en wat daar allemaal kan gebeuren weten we van ons eigen Damrak.
Een derde duty free-associe van The Skull is een meneer Balevsky. Die werd ooit achter de vodden gezeten door de Bulgaarse autoriteiten voor het smokkelen van sigaretten. Maar het bewuste onderzoek rolde een greppel in en niemand kwam te hulp om het weer op gang te slepen. Dat kwam voornamelijk omdat Balevsky eind vorige eeuw een vergunning had gekregen voor de taxfree handel in sigaretten van de toenmalige premier Kostov himself, die voor deze tak van de Bulgaarse economie geadviseerd werd door... Balevsky. Recht wat krom is? Hoef je niet exclusief voor naar Bulgarije. Al stinkt de vuilnisbelt daar misschien wat pregnanter dan hier.
Verder zit The Skull ook dik in de verzekeringsbranche via de onderneming Bul Ins. Samen met nog een stel zelfbenoemde experts, onder wie Krassimir "The Marguin" Marinov. Een erkende topdog uit de Bulgaarse onderwereld. De aandeelhouders hebben hun belangen in Bul ondermeer ondergebracht in firmaatjes op Cyprus en in Luxemburg en dan weet je wel. Op 20 januari 2004 kwam de oh zo keurige verzekeringsoutfit minder gelukkig in het nieuws. Er ontplofte een bom in de lift en Stoil Slalov, een goede kennis van Bozhkov en Marinov, plus drie van diens bodyguards moesten van de wanden worden gekrabd. Maar shit happens.
En juist met dit soort lieden wordt sinds kort dus ook Ali Aboutaam in verband gebracht. Onbegrijpelijk. Zo'n respectabele kunsthandelaar, die weliswaar nog een strafje van 15 jaar moet uitzitten in Egypte. Wegens illegale handel in oudheden. Maar u weet toch hoe dat gaat achter de piramides? Daar rotzooien die kadi's ook maar een eind heen. Nee, jammer dat op zo'n onwelvoeglijke manier de reputatie van zo'n keurig nette kunsthandelaar naar de Filistijnen wordt geholpen. Schande eigenlijk. Stay tuned.

  • Datum: .

maandag 19 januari-2009
Zo, nu is het officieel. De New York Post schreef gisteren dat de internationale kunstsjacheraar Ali Aboutaam inderdaad in Bulgarije was gearresteerd. Al dan niet per ongeluk. Naar aanleiding van het Egyptische verzoek tot arrestatie van de Geneefs-Libanese smokkelkoning. Kan je lezen, lees dan mee.
Wij kunnen dus niet meer stuk. Alleen wel wat kut dat die juffrouw van dat Amerikaanse vod niet bevestigt, dat Ali kort na zijn arrestatie mede dankzij de assistentie van de Amerikaanse, Canadese en Franse vertegenwoordigers in de yoghurthoofdstad alweer op de terugweg was met de privejet van de Skull. Ali's Bulgaarse gabber, die ook al zo'n keurige kunstreputatie heeft opgebouwd.
O ja, en wat die juf van de Post ook niet heeft vermeld was het nummertje Bulgaarse windowdressing nadat Ali hop hop naar Suisse was weggewerkt. En dat het hoogste OM-baasje om niet voor de zoveelste keer vanuit Brussel voor corrupte zak te worden uitgemaakt verdomme toch wat aan justice had moeten doen. Voor de vorm had ie Ali dus huisarrest gegeven in afwachting van het besluit om hem al dan niet aan Egypte uit te leveren. Niet dus. Zogenaamd omdat het OM-baasje vond dat het vonnis van de Egyptische rechtbank van 15 jaar gevangenisstraf schlappes Gelul was. Maar wat moet je anders als de delinquent zelf al lang en breed in Geneve zit en vlijtig bezig is met een volgende scam in elkaar te hangen? Of een ruim gebaar te maken in de richting van een Amerikaanse overheidsinstantie om weer voor een paar jaar verder te kunnen? Ja, niks dus. En wij maar denken dat dat Interpol wat voorstelt. Nastrovje jongens.

  • Datum: .

donderdag 22 januari-2009
Hoe makkelijk was het in vroeger dagen voor een regime als het Bulgaarse om shit van de overheid weg te moffelen in links gedraaide yoghurt? Heel makkelijk. En hoe is het nu een Barrosonnetje zich moeizaam een weg baant door de zware bewolking in Sofia? Nog steeds heel makkelijk. Maar onder invloed van het nieuwe licht duikt er wel wat craquele op in het systeem. Neem nou het geval rond de arrestatie van Ali Aboutaam. De Libanees/Zwitserse venter van zwaar naar heling riekende kunstwerken. De Bulgaarse overheid heeft onder druk van een zwellende Donau aan internationale berichten over de zaak inmiddels toegegeven dat Abou inderdaad half september een kerker is ingemieterd vanwege het internationale arrestatieverzoek na een Egyptische zeperd van 15 jaar wegens een gevalletje kunstsmokkel. Daarna zou hij volgens de Bulgaarse autoriteiten bijna vier maanden huisarrest hebben genoten en na een indrukwekkend onderzoek van de zijde van het OM pas op 7 januari van dit jaar van het haakje zijn gehaald en naar Geneve zijn vertrokken.
Klinkt sonoor. Alleen wel vagina, dat Ali samen met zijn criminele broer Hicham lof en een struik andijvie wordt toegezwaaid in een artikel van Fortune Magazine van 23 oktober jl. Compleet met een nagelnieuw kiekje van het artistieke Dalton duo tussen de walmende bullen in het pand van hun Phoenix Art Galleries. Ali zat dus heulemaal niet in voor- cq. huisarrest in Sofia of wijde omgeving. Wij wisten het al. Nou de Bulgaren nog.
Oh, btw. We hebben nog steeds geen antwoord gehad van Ali op onze mail van 2 januari. Zou zijn computer ook al zijn gestolen? Effe bellen met Peter R.. Je weet maar nooit hoe een Potter een Koekkoek vangt. Stay tuned.

  • Datum: .